‘It’s up to us!’ says NBA basketball star Wenyen Gabriel on visit to South Sudan homeland

The former refugee and Los Angeles Lakers’ power forward returned to his home country for the first time with a message of hope for those displaced by floods and conflict.

When flooding forced 28-year-old Daniel to flee his submerged village in South Sudan’s Jonglei State, he hoped he would soon return. Boarding a crowded boat on the swollen White Nile, he found safety to the south, far from his home.

Two years later, he and his family still live in what has become Mangalla Camp for Internally Displaced People (IDPs) in Central Equatoria State. “We were among the first people to arrive at this site,” he says. Since then, it’s grown to house close to 40,000 people who narrowly escaped the floods.

Wenyen Gabriel met Daniel during his visit to Mangalla IDP Camp with UNHCR, the UN Refugee Agency, last month where he learnt more about the fates of those displaced and why they need support. “People aren’t here by their own choice, just like how I became a refugee before I was resettled to America wasn’t my own choice. It just happened to me,” he said. “We are all victims of our circumstances.”

South Sudan and the wider East Africa region are on the frontlines of climate change, suffering the impact of extreme weather such as flooding and drought. Seasonal rain and flooding is normal, but in recent years the water hasn’t receded, making large swathes of land unliveable. Today, an estimated 2 million South Sudanese people are displaced within their own country, due to conflict and natural disasters.

In addition to the internal displacement, South Sudan’s refugee crisis remains the largest in Africa with over 2.3 million South Sudanese refugees in neighbouring countries. Meanwhile, South Sudan itself also hosts over 340,000 refugees, mainly from the Democratic Republic of Congo and Ethiopia as well as Kenya, Sudan and Uganda.

Mangalla is one of eight locations in South Sudan where UNHCR is coordinating humanitarian support, together with partners, UN agencies, NGOs, and the government, for people forced to flee, in the form of food, clean water, shelter and medical care, as well as projects to strengthen long-term resilience.

Gabriel wants to use his platform and influence as a professional athlete to help his home country by building basketball facilities for people who have few opportunities for sports or recreation. During his visit, he organized a three-day basketball camp in the capital, Juba, for youth, including 20 displaced kids.

“Sports can provide opportunity to youth, especially if you can reach kids in their early developmental stages,” Gabriel said. “It can help them set up for life, and maybe some youth can become professional athletes, while others can have alternative paths.”

“There are so many talented people in South Sudan,” he said. “Yet people don’t have the means to succeed. I want to help with that.”

For Daniel, sport is about more than exercise, or even opportunity. “Sport can really bring us together,” he said. “It can help you forget about your stress and make you happy. I believe sport can bring unity to South Sudan.”

Blessing, a 19-year-old camp resident and volunteer teacher, welcomed Gabriel’s return to South Sudan. “Nothing can change your motherland. Your parents are born there, and you must return one day. I am very glad to receive Wenyen Gabriel as a fellow country member. We welcome him, he is one of us.”

That message was echoed by Gabriel who hoped his own story of overcoming the odds would inspire others. “We are all children of this land. It’s up to us to build it!” he said. “I am proud to be South Sudanese and want to contribute my part and help my people, including those who are displaced. Basketball can help with that.”

Source: UN High Commissioner for Refugees

Qualifications for CAN 2023: Draw between Burundi and Namibia

For its first match counting for the qualifications for CAN 2023, the national team of Burundi, Intamba mu Rugamba, equalized a goal everywhere with the Namibian national team. It was in Johannesburg, South Africa. It was Namibia who opened the scoring in the 10th minute through Peter Shalulile and Bonfils-Caleb Bimenyimana equalized in the 88th minute.

“The result is not bad on the outside. The chances of qualification are still there. It would have been something else if our national team had lost ,” analyzes Styves Derrick Ndizeye, sports journalist. However, he deplores the fact that the coach of Intamba, Jimmy Ndayizeye, is struggling to align his players on the field. “Let’s wait for the match with Cameroon to get an idea. »

The Intamba mu Rugamba will face Cameroon on June 9 at Benjamin Mkapa Stadium in the United Republic of Tanzania. Recall that following the maintenance of the suspension of Kenya by the Confederation of African Football (CAF), the two qualifying places are played between Cameroon, Burundi and Namibia.

Meanwhile, the national women’s football team of Burundi qualified, this Friday, June 3, for the semi-finals of the CECAFA tournament which takes place in Uganda. And this after his victory against Rwanda (2-1). In her first match, she beat Djibouti 3-0.

Source: IWACU Burundi

Karusi / jeunesse: Activités de détection des talents

Le ministère en charge de la jeunesse, des sports et de la culture a organisé mardi 1er mars 2022 au chef-lieu de la province Karusi une compétition d’athlétisme. Objectif : détecter les talents des jeunes dans les différentes disciplines de sport, des collines jusqu’au niveau national.
Le coup d’envoi a été donné par le ministre en charge de la Jeunesse et des sports Ézéchiel Nibigira.

Dans son discours après ces compétitions, le ministre a demandé à la jeunesse burundaise de s’impliquer dans le sport et dans le renforcement de la culture burundaise. Il a également exhorté la jeunesse à sauvegarder jalousement la culture et les mœurs burundaises qui sont les garants de la souveraineté du pays.

Le ministre Ézéchiel Nibigira a invité la jeunesse à s’entraîner dans les différentes disciplines pour devenir des sportifs de haut niveau qui vont représenter le pays au niveau international.

Pour encourager les athlètes qui ont participé à la compétition, le ministre en charge de la jeunesse, des sports et de la culture a octroyé une enveloppe aux trois athlètes qui se sont classés premiers.

Ézéchiel Nibigira a enfin présenté un cadre du ministère ayant en charge la jeunesse, les sports et la culture, déployé dans la province de Karusi dans le cadre de la décentralisation.

Ont pris part à cette compétition de détection des talents des jeunes, des garçons et des filles venus de toutes les 7 communes de la province de Karusi.

Source: Radio Television Burundi

Mairie de Bujumbura : l’Ecofo Mutanga-sud menacée par la rivière Ntahangwa

Des latrines se sont déjà effondrées, une salle de classe a été abandonnée, l’écroulement des berges de la rivière Ntahangwa menace l’école fondamentale Mutanga-sud située dans la commune Mukaza. Le directeur de cette école tire la sonnette d’alarme.

Il est 10 heures et demie à l’Ecofo Mutanga-sud ce 15 février. Les élèves sont dans la cour de récréation. Même si quelques élèves s’aventurent tout près des rives de la rivière Ntahangwa, la prudence est de rigueur. Des enseignants et des élèves plus âgés surveillent des petits enfants pour éviter tout accident.

« Ça fait plus de cinq ans que les rives de la Ntahangwa s’affaissent petit à petit menaçant notre école. On a essayé de planter des arbres pour protéger les berges, mais cela n’a pas été une solution durable », fait savoir Gilbert Banyishegusa, directeur de l’Ecofo Mutanga-sud.

Il fait remarquer que certains bâtiments de cette école sont très menacés par la rivière Ntahangwa alors que d’autres se sont déjà écroulés : « Il y avait des latrines modernes de l’autre côté, mais elles se sont effondrées. Même là où on a construit de nouvelles latrines, les rives commencent à s’affaler ». Et de montrer une salle de classe qui abritait la 9ème année et qui est pour le moment plus menacée et abandonnée.

Le directeur de l’Ecofo Mutanga-Sud souligne que les enfants ne jouent plus librement pendant la récréation : « Ils ne peuvent pas jouer au football. J’ai des ballons dans mon bureau, mais je ne peux pas les donner aux enfants comme le terrain est étroit. Nous limitons des jeux de peur que ces enfants tombent dans ces ravins de la rivière Ntahangwa ».

Il indique que le personnel de cette école travaille aussi la peur au ventre : « Comme nous sommes dans la saison pluviale, nous craignons qu’une autre partie de l’école soit détruite. La sécurité des enfants n’est pas assurée. Les rives sont fragiles de façon qu’elles peuvent s’effondrer d’un moment à l’autre ».

Gilbert Banyishegusa fustige les gens qui continuent d’exploiter du sable et du gravier dans la rivière, ce qui fait que ses berges se fragilisent surtout après de fortes pluies.

Et d’implorer l’intervention de la police pour suspendre ces activités. En outre, il appelle le gouvernement du Burundi à stabiliser les berges de la rivière Ntahangwa pour protéger cette école.

Source: IWACU Burundi

La participation des citoyens dans la gestion des communes face à mille et un défis

La synergie des médias dans l’émission « Umunoni» du 3 février s’est penchée sur la participation de la population dans la gestion de leurs communes. Des citoyens se plaignent qu’ils ne soient pas associés dans l’élaboration des projets de leur localité.

Comment les citoyens participent-ils dans la gestion de leur commune ? Qu’est-ce qui est prévu par la loi communale ? Pourquoi dans certaines communes les citoyens ne sont pas associés ? Comment doivent-ils donner leurs contributions? Entre autres questions essentielles sur lesquelles les intervenants sont revenus.

Certains habitants de la commune Ntahangwa, en mairie de Bujumbura, se plaignent qu’ils ne sont pas impliqués dans la gestion de leur commune. Ils font savoir qu’ils voient des projets en cours sans savoir quand ils ont été planifiés avec le volet contribution citoyenne.

Audace Ngendangenzwa est un habitant du quartier Carama qui suit de près la gouvernance communale. Il déplore le manque de collaboration des autorités locales, lors de la planification des projets. Pour lui, cette situation fait que les autorités ne sont pas redevables vis-à-vis des administrés.

Ninette Ishimwe du même quartier s’indigne de l’irrégularité des réunions. Elle parle des infrastructures publiques qui sont endommagées et ne sont pas réparées à temps car les autorités ne sensibilisent pas suffisamment la population.
En commune Bubanza, la population se réjouit d’être impliquée dans la gestion de la commune. « L’on nous invite à participer dans des réunions de sécurité qui nous permettent aussi de donner des propositions et contributions au développement de notre commune », explique un certain Salvator. Même son de cloche chez Rosalie Ndirakobuca qui demande des efforts pour rendre disponibles des bancs-pupitres pour que les élèves étudient dans de bonnes conditions.
Quant à la commune Giheta, Micheline Ninahaza, administratrice, explique que la population est informée et participe activement pour contribuer au développement de la commune. Elle affirme tenir une réunion de redevabilité tous les six mois pour rendre compte des réalisations. Une occasion aussi de planifier les activités suivantes.

« La loi n’est pas respectée »

Rénovat Sindayihebura, administrateur de la commune Mukaza en mairie de Bujumbura, observe que les citadins ne participent pas suffisamment dans des réunions organisées régulièrement. « Ils sont invités mais ne participent pas. Par exemple, des personnes se sont approprié des espaces verts, mais leurs voisins sont restés silencieux. Informer les autorités sur de tels cas est une forme de participation dans la gestion des localités. »

D’après François Bizimana, expert en gouvernance locale, ces plaintes et lamentations de la population dans les différents coins du pays montrent que les dispositions de la loi sur l’administration communale ne sont pas respectées par les autorités. Et de constater que les citoyens ne sont pas encore informés sur la mission des organes qu’ils ont élus : « Ce sont des organes qui ont des comptes à rendre et cela est prévu par la loi sur l’administration communale. Les projets qui sont réalisés commencent à la base et différents intervenants sont interrogés. Chacun donne sa contribution dans les cadres prévus par la loi. »

François Bizimana a expliqué que l’article 46 de cette loi oblige le chef de colline ou de quartier d’organiser, au moins une fois par trimestre, une réunion ouverte à tous les habitants de la colline ou du quartier pour analyser la situation politique, sociale, économique et sécuritaire qui prévaut.

Il ajoute que l’article 17, alinéa 20, oblige l’administrateur à organiser, au moins deux fois par an en décembre et en juin, des rencontres ouvertes pour informer la population, de manière transparente, sur la situation politique, sociale et économique. Les participants à ces rencontres ont droit de poser des questions et de proposer des solutions. L’article 18 stipule qu’avant le 30 juin de chaque année, l’administrateur communal produit un rapport sur l’état de sa commune. Il est ensuite transmis au gouverneur pour validation pour être rendu public lors de la fête communale.

Tous ces intervenants appellent les autorités à impliquer la population pour que les projets répondent aux aspirations les plus légitimes des citoyens à la base.

L’émission en synergie « Umunoni » soutenue par l’ONG Benevolencia sur financement de l’Union européenne a été transmise sur les radios Isanganiro, Rema FM, Izere FM, Radio-TV Buntu, Umuco FM, Culture, et Ijwi ry’Umukenyezi, Mashariki TV, le journal Iwacu et le Magazine Jimbere.

Source: IWACU Burundi

Basketball/ »Nani Mkali », un tournoi dans un autre ?

Alors que le tournoi Nani Mkali (qui est le meilleur, NDLR) entre dans le dernier carré à partir de ce weekend, un fait pour le moins banal fait le buzz. Un coach vient de se voir retiré le droit d’exercer son métier et de participer aux activités organisées par la Febabu.

Au-delà des chocs de ce weekend : Kern vs Dynamo et Gymkhana vs les Hyppos, c’est une rencontre Febabu vs Info Sport qui s’annonce palpitante. Info Sport n’est que le nom de ce groupe WhatsApp dont Crystal Gatabazi est administrateur.

En effet, à travers, une correspondance de ce jeudi 6 janvier, le président de la Fédération de Basketball du Burundi (Febabu), Apôtre Jean-Paul Manirakiza, notifie à M. Gatabazi, coach de Gymkhana BBC, qu’il lui est désormais interdit d’exercer son métier ou de participer dans les activités organisées par la Febabu (Fédération de Basketball du Burundi). Et cela durant trois mois.

Motif : afficher sans cesse un comportement indigne à l’endroit des dirigeants de la Febabu. A en croire, certaines sources dignes de foi, un fait pour le moins surprenant, car la sanction, serait la conséquence d’une petite « taquinerie de bistrot » entre le coach Crystal et un des membres du Comité exécutif de la Febabu, autre que M. l’Apôtre.

De quoi semer la confusion dans le milieu du ballon orange, qui ne cesse de s’interroger comment les discussions de cabarets peuvent interférer dans le fonctionnement d’un tel organe.

Et cela, d’autant plus que dans l’énoncé motivant la sanction, aucun article n’est cité pour avoir été enfreint. Ainsi, au-delà, les fans doutent que la sanction ne serait qu’un message pour faire taire tous ceux qui osent lui demander des comptes.

Pour A. N., fan de New Star, de lâcher désolé : « Quoi de plus normal pour un fan de rappeler au président d’une fédération quand il tiendra ses promesses ? »

A ce rythme, il se demande si à chaque fois qu’il entendra des critiques à son encontre, M. Manirakiza sera amené à prendre des sanctions. « Personne ne lui veut du mal. Tout ce qu’il doit comprendre, c’est que du choc des idées que jaillit la lumière ». Avant de conclure : « Après tout, ce sont les intérêts du peuple qu’il sert et non les siens ».

Source: IWACU Burundi